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Scoperta la proteina che ci fa svegliare al mattino

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Sonno
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Sonno

Il ciclo sonno veglia è fondamentale in quanto permette di svegliarci con la luce e addormentarci col buio. Stando a una ricerca condotta dal California Institute of Technology (Caltech) di Pasadena, a regolare gli effetti prodotti dalla luce e dal buio sul ciclo sonno veglia vi sarebbe una proteina chiamata prokineyicin 2 (Prok2), che in pratica svolge la funzione di una sorta di interruttore, che ci fa sentire sonno quando viene sera e ci fa svegliare con la luce. I ricercatori hanno preso in esame il comportamento dei pesci modificati geneticamente, ovvero degli zebrafish che presentano un ciclo sonno-veglia simile al nostro. In pratica tramite l’ingegneria genetica è stato fatto in modo che questi pesci esprimessero determinati livelli di questa proteina. Maggiori erano i livelli riscontrati maggiore risultava l’alterazione del ritmo sonno veglia. In pratica i pesci scambiavano il giorno con la notte e viceversa mandando in tilt il ritmo circadiano.

 

Lo studio potrebbe aprire quindi nuove prospettive per la messa a punto di farmaci in grado di curare le persone che presentano disturbi del sonno, ad esempio l’insonnia. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Neuron.

 

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