Super asteroide Phaethon sfiorerà la Terra: ecco quando

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Asteroide PhaethonIl super asteroide Phaethon il prossimo 16 dicembre si troverà a una distanza minima dalla Terra, tanto da risultare visibile anche con un telescopio comune. Sono passati 10 anni dall’ultimo passaggio ravvicinato di questo corpo celeste. Ed è proprio l’asteroide 3200 Phaethon che ha prodotto le Geminidi, un gruppo di stelle cadenti. Phaethon passerà alla distanza di sicurezza di circa 10 milioni di chilometri dalla Terra. In particolare per osservar questo sciame di stelle cadenti bisognerà volgere il telescospio verso la costellazione dei Gemelli. Si tratta proprio di uno spettacolo da non perdere, considerando che la prossima volta che l’asteroide si avvicinerà alla Terra sarà il 14 dicembre del 2093, quando sarà a circa 2,9 chilometri di distanza dal nostro pianeta. L’asteroide 3200 Phaethon presenta un diametro medio di circa 5,1 km, la cui orbita incrocia quelle di Mercurio, Venere, Terra e Marte.

Viene scoperto l’11 ottobre del 1983 da Simon F. Green e John K. Davies intenti a setacciare immagini del satellite Iras alla ricerca di comete e asteroidi. Prende il nome da Phaethon, Fetonte, che nella mitologia greca è il figlio di Elios, dio del sole.

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