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Sport, può ringiovanire anche il cervello: ecco come

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Attività fisica ringiovanisce cervello

Lo sport fa bene non soltanto al fisico ma anche alla  mente. In particolare i risultati dello studio condotto dal Duke University Medical Center di Durham, nella Carolina del Nord, sembrano sintetizzare perfettamente la saggezza antica, condensata nel motto Mens sana in corpore sano. La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Neurology.

Sport: ecco perché fa bene al cervello

Lo studio nello specifico ha preso in esame gli effetti positivi per il cervello derivanti dalla pratica di un’attività sportiva. I ricercatori hanno considerato un campione di 160 volontari di 65 anni con lievi deficit cognitivi e che erano accomunati dal fatto di condurre una vita sedentaria. Il campione è stato diviso in 4 gruppi. Il primo doveva praticare 45 minuti di sport, di cui 10 di riscaldamento e 35 correndo o camminando su un tapis roulant. Il secondo gruppo invece ha seguito un regime dietetico adatto contro l’ipertensione denominato Dash, a base di cibi ricchi di  fibre e povera di sodio. Il terzo gruppo doveva osservare entrambe queste indicazioni, il quarto nessuna. I partecipanti sono stati sottoposti ad esami cognitivi specifici prima e dopo il test. Al termine di questi sei mesi, i partecipanti del primo gruppo che hanno seguito un programma basato sull’attività fisica e quelli del terzo gruppo che allo sport univano anche la dieta, hanno ottenuto un miglioramento degno di nota in attività di carattere esecutivo, ad esempio prendere decisioni, riflettere, portare a termine un compito. Questi risultati risultano compatibili con 9 anni di invecchiamento cerebrale in meno. I volontari che all’inizio dello studio avevano un’età stimata di 93 anni al termine della sperimentazione hanno ottenuto un miglioramento delle loro capacità cognitive paragonabili a quelle di un 84enne. Negli altri due gruppi non si è assistito ad alcun miglioramento, perché la sola dieta senza lo sport non può considerarsi sufficiente.

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