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Paralizzato torna a muovere braccia e gambe grazie al pensiero usando un esoscheletro

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Paraplegico

A causa d una caduta risalente a 4 anni fa un uomo rimasto completamente paralizzato, torna a camminare e a muovere le braccia, con l’ausilio di un esoscheletro che il trentenne controlla col pensiero. È il traguardo reso noto sulla rivista Lancet Neurology e messo a segno presso l’Université Grenoble Alpes in Francia. Si tratta di un risultato ancora preliminare perché l’esoscheletro è sorretto a sua volta in alto, quindi l’uomo non è libero di andare dove vuole, ma una volta risolti i problemi di bilanciamento gli scienziati francesi sperano di poter ‘liberare’ l’esoscheletro dal suo supporto superiore. Il lavoro è stato lungo: in primis il giovane è stato sottoposto a una serie di risonanze per mappare le aree del suo cervello che si attivano quando l’uomo immagina di camminare e muovere le braccia. Queste aree sono poi state tappezzate superficialmente da ‘elettrodi’ che formano dei ‘sensori’ necessari per convogliare i ‘pensieri’ dell’uomo all’esoscheletro. Il paziente ha prima imparato a comandare il proprio avatar col pensiero; solo successivamente gli impulsi elettrici del suo cervello sono stati ‘raccolti’ e usati per muovere l’esoscheletro. ‘Avevo dimenticato di essere più alto della maggior parte delle persone intorno a me’ “Mi sono sentito come il primo uomo sulla luna” – ha dichiarato il paziente. “Non camminavo più da anni. Avevo dimenticato di essere più alto della maggior parte delle persone intorno a me. È stato davvero impressionante”. Il sistema funziona ancora dopo 27 mesi, il che è di per sé un gran successo perché significa che gli elettrodi che servono per raccogliere gli impulsi cerebrali del paziente continuano a funzionare bene a distanza di tempo (in precedenti esperimenti svolti da altri gruppi di ricerca gli elettrodi – impiantati troppo in profondità – smettevano di funzionare e potevano andare incontro a effetti avversi provocando infezioni, problema ovviato in questo studio in cui i sensori sono stati piazzati più superficialmente). L’obiettivo è ora ripetere l’esperimento su altri pazienti e perfezionare l’esoscheletro, concludono gli esperti francesi.

Per Giovanni D’Agata, presidente dello “Sportello dei Diritti” i risultati di questo traguardo raggiunto dall’Université Grenoble Alpes in Francia, aprono uno scenario del tutto nuovo per le persone paralizzate.

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