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Natale sotto le stelle: lo spettacolo della Luna piena, delle Geminidi e della cometa Catalina

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Questo Natale 2015 per la gioia di tutti gli astronomi e gli astrofili il cielo stellato ci regalerà uno dei suoi incomparabili spettacoli. Intanto tra il 12 e il 16 dicembre scorso la pioggia di stelle cadenti delle Geminidi osservabile per tutto dicembre, ha illuminato i nostri cieli. In particolare però potrà essere osservata la cometa C/2013 US10 Catalina, soprannominata anche la cometa di Natale, scoperta due anni fa quando inizialmente fu scambiata per un’asteroide. La cometa è visibile nelle prime ore dell’alba e a partire da metà gennaio raggiungendo la sua luminosità massima, sarà visibile anche nelle prime ore serali. Per vederla basta semplicemente munirsi di binocolo, oppure partecipare a uno dei tanti eventi organizzati dall’Unione Italaina Astrofili (Uai) oppure ancora seguirne la diretta streaming che organizzerà a breve il VirtualTelescope. Ma questo non è l’unico spettacolo che sarà osservabile in questi giorni fino ad arrivare al Natale e oltre ancora: intanto oggi sabato 19 dicembre intorno alle 13:10 ora italiana stando a quanto fatto sapere dalla Nasa attraverso il suo programma NHATS (Near-Earth Object Human Space Flight Accessible Targets Study)  un asteroide gigante sfiorerà la Terra la notte di Natale. Stando agli ultimi dati a disposizione, l’asteroide transiterà ad 11 milioni di chilometri dal nostro pianeta, pari a 28 volte la distanza della Terra dalla Luna. Inoltre potremo osservare anche la luna piena nella notte di Natale.

 

Era dal 1977 che non accadeva qualcosa del genere. La prossima occasione per assistere a un evento del genere ci sarà soltanto nel 2034. La luna piena nella notte di Natale toglierà visibilità alla cometa Catalina che tornerà osservabile a distanza di qualche giorno.

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