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L’asteroide 2016 HO3, il quasi-satellite della Terra

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Asteroide Phaethon
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Asteroide

Compagna fedele della Terra non è soltanto la Luna, celebrata da sempre dai poeti. Al di là del satellite della Luna attorno al nostro pianeta vi sono anche dei corpi celesti che vi gravitano attorno per brevi o lunghi periodi di tempo. Tali corpi celesti vengono definiti quasi-satelliti. Non stupisce quindi la scoperta da parte degli astronomi del Center for Near-Earth Object (NEO) della NASA, che hanno scoperto un piccolo asteroide, chiamato 2016 HO3. La scoperta è avvenuta nelle Hawaii il 27 aprile del 2016 grazie al telescopio telescopio Pan-STARRS 1 (Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System). L’asteroide 2016 Ho3 ha dimensioni comprese tra i 40 e i 100 metri di diametro. Insomma questo corpo celeste ha dimensioni davvero modeste. Stando ai calcoli degli astronomi della Nasa questo quasi-satellite segue la Terra da quasi un centinaio di anni e continuerà a farlo ancora per molti secoli a venire.

 

In passato un altro asteroide, chiamato ‘2003 YN107‘ ha avuto una sorta analoga: ha “accompagnato” la Terra per circa una decina d’anni.

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